Венец брачный

ВЕНЕЦ БРАЧНЫЙ - необходимая принадлежность брака. Употребление венцов при браке восходит к глубочайшей древности и встречается почти у всех народов. В греко-римском мире существовало до 20 видов венцов. В употребление христиан венец перешел не сразу, а в первое время совсем не употреблялся. Христиане начали ими пользоваться с IV века, причем у хр. бр. венец имел значение победного венка - торжества христианина над страстями. Такое значение усвояет брачному венцу Иоанн Златоуст. В Русск. церкви употреблялись венцы - лубочные, деревянные, железные, медные и серебряные. С XVII в. венцы принимают форму короны. Возлагались прямо на головы брачущихся, но иногда вручались куму и куме (дружки, свахи, шафера), которые и держали их над головами. На второбрачных или совсем не возлагали венцов, или возлагали не на головы, а на правое плечо (пост. Стогл. собора). Это показывает, что В. брачный считался символом высокого достоинства и не применялся во всех случаях безразлично.