Валаам

ВАЛААМ - прорицатель. Жил в эпоху сорокалетнего странствования евреев в пустыне, т. е. в XV в. до Р. Хр. В. был истинным пророком Божиим, несмотря на его печальный конец и отступление от Бога - когда он из друга превратился во врага Божья. Его устами Бог благословлял народ израильский: Моавитский царь Валак в союзе с другими племенами напрасно силился победить народ израильский; но ввиду безуспешности борьбы, он обратился к В. с просьбой проклясть израильтян, обещая ему богатства. В. корыстолюбив, и ему хочется обладать обещанными богатствами, но он и боится Бога, и спрашивает Его указаний: идти ли проклясть Израиля? и получив отрицательный ответ - отпускает послов. Но когда послы явились 2-й раз, он отправился к Валаку, но на пути Ангел Господень преграждает дорогу В., его ослица не хочет двинуться с места, а когда он стал ее жестоко бить, то ослица заговорила человеческим голосом. Но В., ослепленный своею страстью и в гневе, не испытывает ужаса при виде говорящего животного, и только при виде явившегося Ангела понял, что это дело воли Божьей; В. хочет вернуться, но Бог ему разрешает продолжать путь, но говорит, что он должен повиноваться воле Божьей и должен говорить то, что ему Он прикажет. В. является к Валаку и по воле Бога благословляет Израиля. Но потом В. от себя советует моавитянам сблизиться с израильтянами под видом дружбы, чтобы соблазнить их развратным культом в честь идола Ваала Фегора и тем навлечь на израильтян гнев Божий.