Успение Божией Матери

УСПЕНИЕ БОЖИЕЙ МАТЕРИ - дванадесятый богородичный праздник. По общепринятому преданию церкви, событие это представляется в следующем виде: после вознесения И. Христа на небо Пресвятая Дева, как известно, осталась на попечении св. Иоанна, пребывала постоянно в посте и молитве и в живейшем желании созерцать Сына, сидящего одесную Бога-Отца. День кончины ее был открыт Ей Господом. В этот день апостолы были восхищены на облаках из разных стран земли и поставлены в Иерусалиме, в Гефсимании, между гробами Ее родителей и обручника. На третий день после кончины Богоматери ап. Фома пришел ко гробу, тела Ее уже не было в гробнице. Церковь всегда веровала, что тело Ее было взято на небо. Праздник Успения Богоматери восходит к древнейшим временам христианства. В IV в. он уже является повсеместным. Первоначально он совершался 18 января, но в некоторых местах праздновался 15 августа. Всеобщее празднование его 15 августа установлено при императоре Маврикии с 582 г. В настоящее время он чествуется церковью с 14 по 23 августа. Ему предшествует двухнедельный Успенский пост с 1 по 15 августа. Вместе с событием У. Богоматери церковь нас учит, что смерть не есть уничтожение нашего бытия, а только переход от земли на небо, от тления и разрушения к вечному бессмертию.