Первенец

ПЕРВЕНЕЦ - или первородный сын. Пользовался в древности особыми правами и преимуществами: к нему переходила от отца власть над членами семейства, управление домом и родом; в наследство он получал двойную часть; у евреев П., кроме особенного благословения, переходившего от отца к сыну, считался родоначальником обетованного Избавителя. По закону Моисея, П. израильские и все первородные мужеского пола из скота посвящались Богу, предназначались для целей служения Ему, что должно было напоминать израильтянам о чудесном их спасении из Египта истреблением всех П. египетских. Посвящение П. состояло в том, что отец П. должен был в 30 дней рождения П. заплатить в скинию за него выкуп в 5 сиклей, что освобождало П. от обязанности служения при скинии и во храме, где их заменяли Левиты. Замена эта вызвана тем, что П. было во всех израильских коленах слишком много и содержание их было бы обременительно для народа. Все же П. из домашних животных, посвященные Богу, делились на чистых - агнцы, козлы, тельцы - и приносились в жертву, и нечистых - ослы, кони, верблюды - заменялись для жертвы агнцами или выкупались, если недоставало агнца. Во времена царей П. его считался законным, естественным наследником престола. Посвящение Богу П. имело также таинственно-преобразовательное значение: оно указывало на "перворожденное Слово" и на П. Девы Марии, которого Мать посвятила Богу (Луки II, 22 - 23). Обычай искупления П. сохранился у современных евреев, сопровождается он трапезой; если отца нет в живых, то П. выкупает себя сам, достигнув зрелого возраста.