Полунощница

ПОЛУНОЩНИЦА - церковная служба, которая совершается в полночь и во всякий час ночи до утра. Во время гонений ночь представляла собой наиболее безопасное время для богослужения; кроме того церковь имела всегда в виду, что полночь - время удобное, по своей тишине, для молитвенных бесед с Богом и для размышления о грехах и их исправления. Так объясняет установление П. Василий Великий. Но мнению толкователей, П. установлена, чтобы напомнить верующим молитвенный полуночный подвиг И. Христа пред отшествием Его на вольные страдания; во-вторых, для постоянного напоминания о дне второго пришествия Христова, которое, по общему верованию церкви, основанному на притче Спасителя о 10 девах, должно наступить в полночь; в-третьих, для призыва верующих и в полночь к подражанию ангелам, немолчно прославляющим Господа. П. бывает вседневная, субботняя и воскресная. Вседневная П. состоит из чтения покаянного псалма, псалма 118-го, изображающего блаженство людей непорочных, Символа веры, песни "Се жених грядет в полунощи", псалмов 120 и 133 и тропарей "покойных".