Послание

ПОСЛАНИЕ - форма письма античной литературы, которая, по примеру апостольских посланий, стала одной из главных форм в позднейшей христианской литературе. В век "апостольских мужей" эта форма сочинений для изложения христианского вероучения была единственной, простота ее соответствовала, с одной стороны, образованию отцов церкви, с другой, потребности христианского общества в общедоступном изложении учения. Таковы послания Климента римского, Поликарпа Смирнского, апостола Варнавы и другие. С развитием церкви и христианского "знания" в литературе берет верх форма сочинения, дававшая место систематическому и диалектическому развитию предмета, но и на долю П. осталась обширная область; это вся область церковного права и проекты решения спорных вопросов церковной практики. Таковы: П. канонические, П. с извещением о ересях новопоявившихся, П. приветственные и одобрительные, П. увещательные, П. пасхальные епископов александрийских - о времени празднования Пасхи и другие. Некоторые из них составляют один из первоисточников христ. учения, как часть священного предания, наряду с прочими творениями св. отцов церкви, другие содержат частные мнения св. отцов. От П. следует отличать письма, которые предназначались не для целой или поместной церкви, а для отдельных лиц. Письма эти имеют важное историческое значение, и критики ставят их наряду с лучшими произведениями античной литературы. С основанием русской церкви в древней литературе снова появляются П., воспроизводящие святоотеческие П. патристического периода, как то: П. первых русских митрополитов: Леонтия "об опресноках", Георгия, Иоанна II и Никифора "о посте", "о варяжской вере" и другие. Тот же тип представляют П. позднейших иерархов восточной церкви и русского Св. Синода. Лучшие образцы их: "П. восточных патриархов в ответ лютеранам, на присланное ими аугсбургское исповедание Лютера" и "П. паств константинопольск. патриархата от лица конст. патр. по поводу папской энциклики, о соединении церквей". Св. Синод сносится с англиканскою и старокатолическою церквами также П.