Колизей

КОЛИЗЕЙ (или амфитеатр Флавия) - построен в I веке по Р. Хр., заключал в себе арену, которая была предназначена для зрелищ всякого рода, особенно кровавых; во времена гонения на христиан К. служил местом совершения массовых казней христ. мучеников. К. строился тысячами несчастных евреев, пригнанных с родины, постройка начата была при Веспасиане, продолжалась при Тите и закончена в 84 г. по Р. Хр. при Домициане, хотя амфитеатр был освящен по языческим обрядам ранее, в 80 году. К. находился в центре древнего Рима, между Палатинским, Эсквилинским и Целийским холмами, на том месте, где при Нероне было озеро в его знаменитом саду. К. получил свое наименование от Беды, писателя VIII века, который назвал амфитеатр Флавия за необыкновенную громадность и колоссальность "colosseum"'ом. По своей грандиозности К. служил символом величия Рима. В первоначальном виде до нас он, к сожалению, не сохранился, утратив 2/3 своей массы. С XI в. К. был крепостью для знатных римских фамилий, потом цирком для боя быков, затем местом для рыцарских турниров, потом госпиталем, фабричным зданием и, наконец, каменоломнею, доставлявшей ценный материал - травертин - в изобилии. В полов. XVIII в. с благословения пап посреди арены был водружен громадный крест с 14 алтарями в память крестных страданий Спаситеся; теперь они удалены, и итальянское правительство наблюдает за сохранением этого знаменитого памятника. К. в древности вмещал 87.000 сидящих зрителей, имел овальную продолговатую форму с окружностью в 235 саж. и высотою в 22,5 саж., был в 4 этажа. Внутри постройки была площадка-арена, посыпанная песком и китайской киноварью для скрытия следов крови, под нею различные механические приспособления и камеры для содержания зверей и заключенных.