Кладбище

КЛАДБИЩЕ - место, где погребают умерших. Христианская церковь издревне отводит для этой цели особые места - кладбища или усыпальницы. При погребении умерших христиане ставили над их могилами памятники, состоявшие по большей части из камней с надписями. Выбор места для кладбищ определялся в зависимости от законов римской империи. Так как эти последние запрещали погребать умерших в черте города, то кладбища христианские всегда находились вне пределов городов, как это можно заключить из указаний в творениях свв. отцов и по найденным за последнее время остаткам древних христианских кладбищ. При храмах в первые века христианства погребались только тела императоров - покровителей христианской церкви, каковы: Константин Великий, Феодосий старший, Аркадий и Феодосий младший. Впоследствии (около VIII в.) из катакомб (подземных кладбищ) стали переносить мощи многих мучеников в городские базилики. Ранее этого стали возникать кладбища в городах, т. как окрестности городов сделались небезопасными ввиду набегов варваров. Первое городское римское кладбище относят к 619 г. Кроме своего прямого назначения, как места погребения усопших, древнехристианские кладбища служили также местом совершения богослужений. Обычай этот возник отчасти вследствие сравнительной безопасности кладбищ для собрания верующих во время гонений, отчасти потому, что там покоились мощи св. мучеников; обычай этот сохранялся, несмотря на неоднократные строгие запрещения богослужебных собраний на кладбищах указами императоров. Изложенные древние обычаи отразились и на современном законодательстве о кладбищах. И в настоящее время, по русским законам, устраивать кладбища в черте города запрещается. Исключение сделано только для некоторых монастырей. В связи с этим находится запрещение погребать усопших при городских церквах. Что же касается сельских церквей, то при них допускается погребать преимущественно тела местных священнослужителей (прочих - только с особого разрешения местных епископов). Сообразно с древним обычаем совершать на кладбищах богослужения, и в настоящее время при кладбищах устраиваются церкви и часовни. Кладбища считаются состоящими в ведении местного духовного начальства, на которое и возложена обязанность заботиться о содержании их в надлежащем виде. В случае закрытия кладбища воспрещается обращать его в пахотное поле и истреблять оставшиеся могилы из уважения к святости места христианских погребений.