Катакомбы

КАТАКОМБЫ - сооружения, устроенные под землею, предназначенные для погребения христиан. Во время страшных гонений, которым подверглись в первых веках христиане, для предания земле своих братьев должны были прибегать к разным тайным способам, т. к. явно погребенные в земле нередко, во время преследований, вырывались из земли и осквернялись. К. представляли собою узкие то параллельные, то пересекающиеся перпендикулярные коридоры, в стенах которых устроены были особые ниши - это могилы; отверстия этих ниш обыкновенно закрывались особыми плитами мраморными или другими и смазывались гипсом, которые т. обр. герметически закрывали могилу; на них также писались имена усопших и рисовались разные символические знаки христиан. Кроме коридоров и галерей К. имели особые комнаты (cubicula), то предназначавшиеся для собраний и отдыха верных, то служившие семейными усыпальницами. К. освещались через особые отверстия в потолках, через которые часто спускались саркофаги и выносился материал из К. Галереи К. были расположены одна над другою - для экономии места. К., по мнению многих, брали начало от языческих семейных усыпальниц, во многом, конечно, отличаясь от них. Стены К. были расписаны разными фресками. К. во множестве находятся в Риме, Неаполе, Сиракузах и мн. др. местах.