Иероглифическое письмо

ИЕРОГЛИФИЧЕСКОЕ ПИСЬМО - так называется принятый в глубокой древности способ обозначать слова, понятия и духовные символы, посредством изображений: животных, членов человеческого тела, растений, произведений искусств и символов, взятых из действительного мира. Как показывает история культуры, И. письмо было принято в древности у многих народов и вообще соответствует начальной ступени человеческого развития. Местом наибольшего развития этого письма был Египет, причем открытые памятники заставляют историю этого письма делить на пять периодов, причем каждый последующий период знаменует собою уже более изящный и более полный рисунок. Последний период падает на эпоху распространения христианства, вытеснившего жреческий культ, жрецы которого были единственными знатоками этого письма. Честь открытия способа этого письма принадлежит французу Бушару, которому помогла в этом найденная близ Александрии гранитная, т. н. Розетская плита с простой надписью. Зная одну из этих надписей, греческую, ему нетрудно уже было по аналогии разобрать и другие. Исследования Бушара были развиты и дополнены французом Шампольоном. Сравнивая иероглифическую надпись с греческой, он нашел, напр., что изображение в первой льва соответствует во второй букве l, как начальной этого названия, изображение орла - букве a, как начальной этого названия, и т. д. В настоящее время чтение иероглифов ведется уже по точным методам. Общее количество знаков свыше 3 тысяч, и большая часть их открыта. И. письмо писалось и читалось иногда справа налево, а иногда слева направо. Нахождение способа чтения иероглифов внесло большой вклад в науку, пролив свет на историю, археологию, религию и литературу древнего мира и способствовало уяснению некоторых библейских событий.