Иоанн Креститель

ИОАНН КРЕСТИТЕЛЬ - сын священника Захарии и Елизаветы. Родился И. в одном из значительных городов Нагорной Иудеи - Хевроне. Сведения о детстве и юношестве И. дает только св. Лука. Юношеские годы он провел в пустынях недалеко от Хеврона, где жил в пещерах, ведя суровую, подвижническую жизнь, о чем свидетельствуют Евангелисты Матфей и Марк; в Евангелиях их говорится, что Иоанн носил грубую одежду и питался медом и акридами. Подготовив себя к высокому призванию, Иоанн в пятнадцатый год царствования Тиверия Кесаря выступил на служение в качестве Предтечи Мессии. Явился он на реке Иордане. Сюда перед праздником очищения в большом количестве сходился народ для религиозных омовений. Здесь и обратился к ним Иоанн, проповедуя крещение покаяния во оставление грехов. Сущность его проповеди заключалась в том, что прежде чем получить внешнее омовение, люди должны были нравственно очиститься, совершить внутреннее омовение души и таким образом приготовить путь Господу в сердцах своих. Конечно, крещение Иоанна не было оправдывающим само по себе; общий смысл служения Предтечи заключался в нравственном подготовлении людей к принятию будущего высшего духовного крещения Христа. Другую сторону проповеди Крестителя составляло учение о приближении царства Божия. Когда ожидание Мессии достигло высшей степени, пришел к Иоанну на Иордан креститься Иисус (из Назарета). Крещение Христа сопровождалось чудесными знамениями - гласом Бога-Отца с неба и сошествием Духа Св. в виде голубя. Умер Иоанн насильственной смертию. За обличения свои в незаконной жизни Ирода Антипы И. был заключен в темницу и по требованию Саломеи, наученной матерью ее Иродиадой, Ирод велел отрубить Крестителю голову. В честь Иоанна установлены следующие праздники: 23 сент. - зачатие Иоанна; 24 июня - день его рождения; 29 августа - усекновение главы И. Предтечи, 7 янв., 24 февр. - первое и втор. обретение главы; 25 мая - третье обретение главы Иоанна; 12 октября - праздник перенесения руки Крестителя с Мальты в Гатчину.