Иаков (Израиль)

ИАКОВ - он же Израиль, второй сын еврейского патриарха Исаака. Дети патриарха Исаака, близнецы Исав и Иаков, родились после девятнадцатилетнего неплодства их матери Ревекки. Второй родился непосредственно за первым, как бы держась за его пяту, отчего и назван Иаковом, т. е. "Запинателем". Возмужав, братья обнаружили полное несходство характеров - Исава более привлекала жизнь охотника-зверолова с ее опасностями и приключениями, Иакова же мирная пастушеская жизнь. Исав был любимцем отца, и ему принадлежали права первородства. Но находчивостью матери Ревекки, симпатии которой были на стороне Иакова, предсмертное отеческое благословение получил Иаков. Разгневанный Исав поклялся отомстить ему, лишь только умрет отец. Боясь его мести, Иаков бежал в Харран к родственнику своему Лавану. По дороге в Харран в Лузе Иакова посетило чудесное сновидение, которое укрепило в нем веру в то, что самому Провидению было угодно, что право первородства осталось за ним. Увидев лестницу и Ангелов и услышав Божественный голос, Иаков успокоился за те средства, коими он получил отеческое благословение. Прибыв к Лавану, Иаков поселился у него и принял наблюдение над его стадами скота. Увлеченный красотою младшей дочери Лавана - Рахили, И. просил ее руки и за это обещался служить у Лавана семь лет. Лаван согласился, но по прошествии семи лет выдал за него не Рахиль, а старшую дочь, больную глазами Лию (по обычаю востока женщины при бракосочетании присутствовали с закрытыми фатой лицами). Огорченный этим И. предложил Лавану еще семь лет служить у него за Рахиль. По прошествии семи лет он женился и на Рахили и решил покинуть Лавана. Но Лаван не хотел расстаться с таким работником как Иаков, почему и предложил ему еще побыть у него, причем в уплату за это весь пестрый приплод мелкого скота из пастбищ Лавана поступал в пользу Иакова. Благоволением Божиим И. в короткий срок (6 л.) стал обладателем большого стада. Лаван и после этого не хотел отпустить его от себя, но И. тайно покинул его. Покидая Лавана и направляясь на родину, И. сильно боялся встречи с братом Исавом. Но таинственная борьба с Богом (откуда название Израиль - Богоборец) в одну из ночей, проведенных в дороге, укрепила его. Богатыми дарами сумел он расположить к себе Исава и уже теперь не смущаемый ничем мирно достиг Ханаана, где застал еще в живых отца своего Исаака. Случившиеся вслед за вступлением в Ханаан прискорбные события в семье И. сильно его потрясли. Мысль его уже определенно усвоила себе все величие и всю власть Иеговы, и последующая половина его жизни дает нам уже законченный тип ветхозаветного праведника патриарха. В Ханаане И. повел мирную полуоседлую пастушескую жизнь, испытав за это время сильное потрясение от получения известия о мнимой смерти Иосифа. Спустя несколько лет, когда Иосиф оказался жив (см. Иосиф), обрадованный Иаков переселился к нему в Египет, где и прожил еще 17 лет. У Иакова было двенадцать сыновей и одна дочь, причем от Лии: Рувим, Симеон, Левий, Иуда, Иссахар, Завулон и дочь Дина; от Рахили: Иосиф и Вениамин; от служанки Лии Зелфы: Гад, Ассир; от служанки Рахили - Валлы: Дан, Неффалим. Почувствовав приближение смерти, Иаков пророчески благословил своих сыновей, а наравне с ними и сыновей Иосифа, Ефрема и Монассию. Благословение и обетование первородства получил Иуда, Рувим же, Симеон и Левий были лишены его - первый за кровосмешение, вторые за вероломство. Согласно выраженной им воле, тело скончавшегося (147 лет) патриарха было вынесено из Египта и погребено в фамильном Ханаанском склепе Махпела. Хевронская усыпальница патриархов, Махпела, находится в настоящее время в турецкой мечети Гарет-эл-Харам, почитаемой великой святыней и недоступной иноверцам.