Гедеон

ГЕДЕОН - судья израильский. Избавитель израильского народа от бедствий и беспощадного нападения мадианитян и других кочевников, вторгшихся к израильтянам в то время, когда последние, под влиянием соседей, увлеклись идолослужением, забросили свою мирную жизнь и предавались излишествам. Г. происходила из г. Офры, лежавшего в той части Палестины, которая пострадала сильнее других от дикой орды кочевников. Он происходил из семьи, обогатившей Палестину несколькими воинами, и сам отличался храбростью и величием. Вместе с израильтянами переносил он стойко все несчастья и не терял надежды на то, что народ израильский избавится от своих угнетателей. В это время явился в народе пророк, призывавший израильтян к покаянию и пробуждению, и Г. был отмечен Богом и призван избавить израильтян. Призвание это было передано Г. чрез Ангела Господня. Прежде всего, он срубил капище бога Ваала, а народ, пришедший сперва в ярость от подобного "святотатства", видя, однако, что сам бог их безмолвствует, перешел на сторону Г. и слепо следовал ему. По приказанию его собрались израильтяне в числе 32. 000 для войны с угнетателями; этого количества было слишком много, и Г. приказал удалиться всем калекам и робким, и, ободренный двумя знамениями Господа, выступил он против сильнейшего в несколько раз врага и одержал победу. После этого Г. избран был судьею израильтян и дожил до глубокой старости в мире и покое.