Египет

ЕГИПЕТ - под этим именем в древности разумелась та же местность, которую знаем теперь и мы. Древний Египет делился на две части: Нижний Египет с главными городами Мемфисом и Верхний - с гор. Стовратными Фивами. Местность эта в древности славилась необычайным плодородием, которое обусловливалось разлитием реки Нила, и потому египтяне постоянно должны были думать о том, как бы ее сохранить на тот случай, если бы приток ее с гор прекратился. Выгодное географическое положение и плодородие почвы привлекли сюда людей еще в столь ранние времена, что египтяне не помнили, когда пришли их предки и поселились по Нильской долине. Приблизительно за 2 1/2 тысячи лет до Р. Хр. возникает так называемое Среднее царство (Фивское), о котором позднейшие египтяне любили вспоминать, как о лучших временах своей истории. Фиванские цари прославили себя завоеваниями и величественными сооружениями. В эпоху Среднего царства была покорена Нубия и египтяне вели обширную торговлю с Сирией, из которой они вывозили оружие, колесницы и различные мази, и с Аравией, поставлявшей благовония и драгоценные камни. Приблизительно к этому времени или несколько позднее относится покорение Египта гиксами. Гиксы господствовали над Египтом до половины XVI века, когда они были изгнаны из страны. После их изгнания наступил период Нового царства, ознаменованный великими внешними завоеваниями, когда владения фараонов простиралось до Евфрата и Тигра. Но держать в повиновении покоренные земли, в особенности Азию, было трудно, и уже величайшему из фараонов, Тутмесу III, и его преемникам приходилось чуть не ежегодно ходить в Сирию и Нубию для усмирения мятежей. После этого начинается падение Египта. Фараон Сети I вынужден был воевать с хеттами, которые, образовав сильное государство, распространили свое влияние на всю Малую Азию и особенно на Палестину, которая в то время принадлежала Египту. Со смертью Сети I началось восстание в Палестине, которое пришлось усмирять уже Рамзесу II; вместе с тем он должен был вести продолжительные войны с хеттами и заключить мир на равных условиях. Затем в стране пошли внутренние смуты, вмешиваются иностранцы, Е. теряет свои завоевания и в 525 году подпадает под власть Персии. Древние египтяне отличались необыкновенной набожностью, что заметил уже Геродот, посетивший Египет в V веке до Р. Хр. С особенным благоговением поклонялись египтяне своей реке Нилу, от которой зависело плодородие их страны, а следовательно, и вся их жизнь Кроме реки, они обоготворяли светила небесные, явления природы, растения и животных. Первое место среди божеств занимало солнце, почитавшееся под именами Ра, Амона-Ра, Озириса и Гора. Гор был сыном Озириса и его супруги Исиды. Богом луны был Тат, богом ветра - Шу, богом земли - Кеб. Из животных египтяне почитали быка, корову, крокодила и других. Особенным почитанием пользовался бык Апис, в котором видели воплощение одного из божеств, и крокодил Сухос. Затем они верили, что умирает только тело человека, душа же не умирает никогда, а продолжает жить и за гробом, и думали, что судьба души находится в тесной зависимости от судьбы тела. Для того, чтобы душа после загробных скитаний нашла тело нетронутым, египтяне бальзамировали его, т. е. из трупа вынимали внутренности, тело заливалось благовонной смолой, обвертывалось тканями, сверху покрывалось и расписывалось красками и таким образом получалась мумия. Благодаря сухости воздуха и очень искусной бальзамировке мумии в Египте сохранялись очень долго, даже тысячи лет. Чем богаче был египтянин, тем более прилагал он средств к тому, чтобы труп его после смерти сохранился как можно дольше и как можно лучше. Особенно заботились о сохранении своих тел фараоны, которые для этого строили громаднейшие пирамиды. Из таких пирамид особенно замечательны: Хуфу, Хафры и Менкаура; все они находятся недалеко от Каира. Высшая власть над страной находилась в руках царей, называвшихся в Египте фараонами. Власть фараонов была наследственная, переходила от отца к сыну и считалась унаследованною от Бога Ра, который, по верованиям египтян, был первым царем их земли, и потому они считали фараонов детьми солнца. Как сын Ра, фараон был в глазах египтян сам Богом и имел свои храмы, в которых перед его статуями приносились ему жертвы. Власть его, как божества, была безгранична. Фараона окружали наследственные князья и представители высших сословий земли египетской - военного и жреческого. Вследствие глубокой религиозности египтян, жрецы пользовались в стране огромным влиянием и почетом. Древние египтяне отличались необыкновенным трудолюбием, скромностью, способностью довольствоваться малым, живым умом и веселым характером. Главные занятия египтян составляли: земледелие, скотоводство, охота, рыболовство, горный промысел и всякого рода ремесла, в которых египтяне достигли значительной высоты, обнаружили вкус и совершенство техники. Особенно славились египетские ткани и фаянсовые изделия. В древности Египет считался колыбелью и центром науки. Из всех наук наибольшего развития достигли математика и медицина; последняя очень прославила их и стояла высоко, хотя и не настолько, как можно было бы ожидать от народа, имевшего постоянно дело с трупами. Они были также сведущи в астрономии, так как первые из культурных народов ввели солнечное счисление времени и положили основание той календарной системе, которая приблизительно существует и теперь. Они разделили год на двенадцать месяцев, месяц на тридцать дней и прибавили еще пять "добавочных дней". Они были знакомы с пятью главными планетами, с неподвижными звездами и составляли списки восхождения светил; а так как астрономия невозможна без математики, то они имели познания и в этой области. Но впоследствии как математика, так и астрономия, под влиянием религиозных воззрений были заменены астрологией. Искусство письма стало достоянием Египта уже в самой глубокой древности, в эпоху, предшествовавшую построению пирамид. Письмена египетские, отличающиеся необыкновенной трудностью для чтения. называются иероглифами. Из технических искусств у египтян особенно процветало зодчество, памятники которого, уцелевшие и до настоящего времени, и теперь еще изумляют своею громадностью и прочностью постройки. Таковы, например, пирамиды, громадные статуи, обелиски, сфинксы, развалины громадных храмов и дворцов. Самая большая из сохранившихся пирамид - это пирамида Хуфу, которая первоначально имела в длину 109 сажен и в высоту 68 сажен. Потеряв свою самостоятельность, Египет переходил из рук в руки, пока не подпал под власть турок, основавших на его месте новое мусульманское царство. В эпоху римского владычества Египет, в особенности столица его Александрия, известны как важные христианские центры.