Благотворительность

БЛАГОТВОРИТЕЛЬНОСТЬ - одно из проявлений любви христианской, когда человек оказывает благодеяния и поддержку нуждающемуся в этом, безразлично, будет ли это нужда духовная или телесная. Важное значение подобной помощи и поддержки непререкаемы. Конечно, и нехристианин должен бы сознавать, что он обязан благотворить имеющим материальную или духовную нужду, но в действительности только одно христианство делает возможной истинную благотворительность. Наша жизнь на земле. И потому, как самим нам следует устраивать ее так, чтобы она соответствовала истинному своему назначению, так надлежит помогать в том же и другим, если наша помощь будет уместна и плодотворна. Христианская благотворительность при том не должна носить характера случайности, а должна основываться на возможно лучшем ознакомлении с нуждами неимущих. Она не должна проистекать из каких-либо суетных побуждений; ее основой должна служить самоотверженная любовь; как явление специально христианское, благотворительность у языческих народов была мало развита и носила притом эгоистический характер. Что касается евреев, то у них благотворительность имела национальную, законническую окраску, а в позднейшие времена она являлась чисто показной. Благотворительность развилась во всей своей нравственной привлекательности лишь во времена христианства. Она носила характер и частный, и общественный. Христианская благотворительность, все более расширявшаяся, создала на Востоке целую сеть так называемых "странноприимниц". С ростом монашества все большее и большее значение в деле благотворительности получали монастыри. Вообще, христианская церковь оказала огромную услугу в ту эпоху, когда под напором различных внешних действий западные государства представляли печальную картину. В последующее время благотворительность христианская достигла еще больших размеров и окончательно упорядочилась. Что касается благотворительности в России, то она всегда отличалась особенно широким характером. Образцом в этом отношении служили князья и цари. Центрами благотворительности в древней Руси служили церкви и монастыри, при деятельном участии частных лиц. Чрезвычайное развитие нищенства вызвало строгие меры против профессиональных нищих, а при Петре Великом частная благотворительность была даже воспрещена вследствие ее недостаточной обдуманности и неорганизованности. С тех пор стали заботиться об организации благотворительности путем учреждения благотворительных обществ. В настоящее время в России имеется до 5 тыс. благотворительных учреждений. Что касается времени основания этих обществ и учреждений, то главная часть из них основана в XIX веке. Из благотворительных учреждений особенно замечательно Ведомство учреждений Императрицы Марии (возникло в 1797 г.), находящееся под покровительством Государыни Императрицы Марии Феодоровны. К нему принадлежат воспитательные дома, Императорское женское патриотическое общество, попечительство о слепых, попечительство о глухонемых, ведомство детских приютов и др. Императорское человеколюбивое общество, основанное в 1802 г., оказывает помощь посредством учебно-воспитательных заведений, приютов, богаделен, дешевых квартир и ночлежных домов, народных столовых, медицинских учреждений, выдачи пособий и т. п. Одним из последних по времени учреждений является попечительство о домах трудолюбия и рабочих домах, состоящее под покровительством Государыни Императрицы Александры Феодоровны. Частная благотворительность точному учету не поддается. Выражается она: 1) пожертвованиями, 2) учреждением заведений для призрения, 3) устройством благотворительных обществ. В широких слоях населения одним из главных видов частной благотворительности до сих пор является милостыня. Деятельность церковно-приходских попечительств в отношении благотворительности выражается слабо.