Библейские общества

БИБЛЕЙСКИЕ ОБЩЕСТВА - так называются учреждения, поставившие себе целью возможно более широкое распространение книг Св. Писания среди народов всего мира на их родных языках. Такие общества стали появляться в Англии с конца XVII века, и главными из них были: 1) "Общество для распространения христианского знания", 2) "Общество для распространения Евангелия в иностранных землях" (1701), 3) "Шотландское общество для распространения христианского знания" (1709), 4) "Общество для распространения религиозных знаний среди бедных" (1750), 5) "Морское и военное библейское общество" (1780), 6) "Общество для поддержания воскресных школ" (1785), 7) "Общество для противодействия пороку и поощрения знания и исполнения христианской религии" (1782), 8) "Французское библейское общество" (1792). В 1804 году, по мысли Томаса Бала и Иосифа Югеса, было основано в Лондоне "Британское и Иностранное библейское общество", поставившее себе более широкие задачи - объединить деятельность существовавших библейских обществ. Оно ревностно исполняло свои задачи, и не только снабжало все области Великобритании библиями, но через своих агентов распространяло Слово Божие по всему миру. В этом направлении деятельность общества продолжается и поныне. Несмотря на затруднения внешние и внутренние, деятельность Общества грандиозна. Располагая ежегодным бюджетом до 3 1/2 милл. рублей, оно распространило за 100 лет своего существования свыше 200 миллионов экземпляров Нового Завета и отдельных книг Св. Писания. Благодаря ему Слово Божие в настоящее время переведено более чем на 370 языков. При своей работе Общество употребляет до 60 разных алфавитов. В тесной связи с деятельностью Британского Общества находятся Общества других стран. Таковы: в Германии 1) "Римско-католическое регенсбургское Общество", встретившее противодействие папского престола, 2) "Берлинское Библейское Общество" (1806), 3) "Вюртембергское Б. О." (1813); в Швейцарии "Базельское Б. О." (1806); во Франции: 1) "Протестантское Б. О. в Париже" (1818), 2) "Б. О-во Франции"; в Америке: 1) "Американское Б. О." (1777), 2) "Американское и Иностранное Б. О." (1846), 3) "Американский Библейский Союз" (1850) и т. д. Все эти общества, возникшие по большей части в подражание Британскому Обществу, действовали и действуют под его влиянием и при его содействии. В России первым по времени учреждения было "Русское отделение Британского и Иностранного Б. О.", открытое в 1812 году. Первоначальной целью его было издание Библии на иностранных языках для нерусских обитателей Российской Империи, но вскоре к этой цели присоединилась и другая, состоявшая в том, чтобы облегчить получение книг Св. Писания на славянском языке, издаваемых Святейшим Синодом для коренного населения. Сам Государь принял звание члена Общества и пожаловал ему 25 тысяч рублей единовременно и ежегодно по 10 тыс. В 1814 году, по указу Императора, петербургское отделение Общества получило наименование "Российское Б. О.". В состав его вошли многие иерархи, а президентом был избран обер-прокурор Св. Синода кн. Голицын. В 1816 году Общество выпустило собственное издание Библии и отдельно Нового Завета. В 1819 году был издан Обществом русский перевод Четвероевангелия (по мысли Имп. Александра I), а вслед за тем и остальные книги Нового З. и Псалтырь. В 1825 году напечатан русский перевод Пятокнижия Моисея, кн. Иисуса Навина, Судей и Руфь, но выпуск его для употребления был остановлен. Несмотря на важность и плодотворность деятельности Общества, русский перевод ветхозаветных книг был остановлен, и самое Общество прекратило свое существование в 1826 г. по указу Императора Николая I. Несколько времени спустя "Британское и Иностранное Б. О." возобновило свою деятельность в России при посредстве агентов. В настоящее время это общество имеет свои склады в 10 важнейших русских городах, а также распространяет свои издания через книгонош. Другим обществом того же рода является "Общество для распространения Свящ. Писания в России". Возникло оно в 1863 году и в основу своей деятельности положило распространение в народе книг Свящ. Писания, изданных по благословению Св. Синода. Своих изданий Общество не имеет. Для хранения и распространения свящ. книг Общество имеет два склада: в Петербурге и Москве. Продажа книг производится преимущественно в разнос. Третьим обществом является "Евангелическое Библейское Общество в России", открытое в 1831 году. Задача его состоит в том, чтобы распространять Библию между всеми живущими в пределах Российской Империи протестантами. Это общество имеет вероисповедной характер.