Апис

АПИС - бык, которого египтяне считали священным и поклонялись ему как богу (с XVIII династии до Юлиана II). Апис отличался от прочих быков тем, что, при черной шерсти на всем теле, должен был иметь белое треугольное пятно на лбу, волосы на спине его должны были быть расположены в виде орла, а язык особой формы. Бык этот не должен был жить дольше 25 лет, и в случае, если бы он этот возраст переживал, жрецы его, следившие за каждым его шагом и движением, тайно убивали его. Если же Апис умирал естественной смертью, то сразу же на его место в храме водворяли нового молодого, который отвечал всем вышесказанным условиям и который уже со дня своего рождения жил в Мемфисе, окруженный заботами и попечениями жрецов. Появление нового Аписа сопровождалось общим весельем, а по старому полагался народный траур на значительный срок.