Антоний I (Рафальский)

АНТОНИЙ I (Рафальский) - митрополит с.-петербургский, сын священника Волынской епархии, образование получил сперва в униатском духовном училище, а затем в волынской духовной семинарии, по окончании которой был назначен в ней учителем поэзии. Затем был рукоположен во священника в г. Острог. В 1821 г. он овдовел. Одно время состоял экономом архиерейского волынского дома при преосв. Стефане и членом консистории. Затем был переведен священником в г. Кременец. На его просветительную пастырскую деятельность обратили внимание военный губернатор Потемкин и генерал-губернатор Левашев, которые доложили о нем Государю. В духовном мире он обратил на себя внимание обращением униатских монахов почаевской лавры в православие. По совету московского митрополита Филарета, он в 1833 г. принял монашество и был назначен наместником этой лавры, с возведением в сан архимандрита. В 1834 г. был хиротонисан во епископа и получил вновь открытую варшавскую кафедру. Благодаря своим высоким душевным качеством - благоразумию, любви и отзывчивости - он расположил к себе не только русское, но и все польское население г. Варшавы. Когда в 1843 р. скончался петербургский митрополит Серафим, государь назначит на эту кафедру Антония, о котором он имел самые лучшие представления. В Петербурге Антоний скоро приобрел всеобщую любовь, и когда он скончался в 1841 г., государь сказал: "да, у меня митрополит будет, но Антония уже не будет".