Автокефальная церковь

АВТОКЕФАЛЬНАЯ ЦЕРКОВЬ - самоглавенствующая (от греч. слов AYTOS - сам и KEPALH - голова) церковь. Образование такой церкви, называемой иначе поместною, совершается с согласия государственной власти, и самостоятельность ее канонически устанавливается признанием со стороны той церкви, из которой она выделилась. Православные церкви составляют части вселенской церкви и по единству верования и основным началам устройства и управления пребывают одна с другой в общении. В основе первоначального образования поместных церквей, в виде патриархатов - римского, константинопольского, иерусалимского и александрийского - лежало отчасти политическое значение городов, сделавшихся центральными при делении единой римской империи на округа, отчасти самая национальность населения известного патриархата. Впоследствии же право на церковную автокефальность признавалась вселенскою церковью за каждым православным народом, который по своему национальному развитию, а равно по условиям своей политической жизни оказывался способным к самостоятельному церковному управлению. Во главе управления поместных церквей находится единоличная или коллегиальная церковная власть. Из современных автокефальных церквей 3 имеют синодальное устройство (русская, элладская и румынская), а во главе остальных стоят патриархи, митрополиты и архиепископы (4 патриархата, архиепископии Кипрская и Синайская, Сербская церковь, Болгарский экзархат, митрополии: Черногорская и 3 в Австро-Венгрии: Буковинско-Далматинская, Германштадтская и Карловицкая).