Австрия

АВСТРИЯ (или Австро-Венгрия) - большое европейское государство, в состав которого входит целый ряд издревле христианских областей, со значительным в некоторых православным населением (напр. в Буковине, Далмации и др.). Господствующей религией является католическая, которую исповедует более 3/4 населения; римская церковь, кроме того, насчитывает здесь до 4 миллионов униатов (в Галиции), все более и более окатоличиваемых. Всегда предоставляя католицизму широкую свободу пропаганды и покровительствуя ему, австрийское правительство, однако, до 1855 г. держало себя по отношению к папе свободно и независимо, а в XVIII в. влияние римского престола в А. было совсем ничтожно и католическое духовенство испытывало даже некоторые стеснения. В целях получения от римской церкви политической поддержки, император Франц-Иосиф I в 1855 г. заключил с папой конкордат, который и упрочил в А.-В. первенствующую роль, значение и громадное влияние католицизма, стремящегося теперь подавить и искоренить здесь протестантство и православие. - Реформация в пределах А. первоначально имела успех, но в XVI в. протестанты подверглись преследованию со стороны правительства и римского духовенства и насильственному обращению в католичество, чем вызван был даже крестьянский мятеж. В настоящее время протестантов (лютеран и кальвинистов) насчитывается до 4 миллионов, и они испытывают ограничения и стеснения не только в пропаганде своих учений, но и в удовлетворении своих религиозных потребностей. В некоторых местностях, напр., им не позволяется иметь церкви с колоколами и органами, а только часовни, без входов с улицы и т. п. При содействии Германского императора и путем личного обращения к Австрийскому монарху они добиваются все-таки некоторых прав. - Православная церковь имеет своих последователей в различных областях А. с преимущественным славянским населением и состоит из одной митрополии-патриархии (в Сремских Карловцах), нескольких архиепископий-митрополий и епископий. До 1781 г. православная церковь была здесь совершенно бесправною, переживала всевозможные притеснения воинствующего католицизма и паства ее часто силой принуждалась к переходу в католичество. Последовавшие в 1781 и 1867 гг. акты веротерпимости, провозгласившие в А. свободу вероисповедания, фактически не улучшили положения православной церкви, и теперь ей приходится много переживать от произвола католических властей и происков римского духовенства. При полном содействии правительственных властей, среди православного населения ведется самая широкая пропаганда католицизма. Между тем, переход в православие, даже из близкой к нему унии, сопряжен с большими затруднениями, чем в иудейство и магометанство. Бывали случаи, что таким переходам придавалась политическая окраска и против принимающих православие возбуждались уголовные процессы по обвинению в государственной измене в пользу России.